Jasper National Park - Parc national Jasper


(Le français suit)

Photo: Simone Heinrich Photography

Update on caribou conservation in Jasper National Park

October 28, 2020


Parks Canada is committed to preserving national parks and protecting the wildlife that are an integral part of these places


Jasper National Park is fortunate to be home to one of Canada’s most iconic wildlife species, the woodland caribou. An ongoing conservation program has helped to identify and reduce threats to this species-at-risk. This caribou research and monitoring program provides Parks Canada with the ability to make evidence-based decisions, using the best science available, to assist in caribou recovery.


Parks Canada has acted to reduce many of the influences on caribou decline in Jasper National Park, including:

  • handling roadkill differently to prevent predator population growth;
  • restricting access to occupied caribou ranges in winter so human trails and roads don’t give wolves easy access to the herds;
  • protecting caribou from being disturbed by drones and aircraft;
  • protecting caribou from traffic incidents with reduced speed zones.

Taking these steps created better conditions for caribou survival as well as caribou recovery. Research and monitoring now indicate that current conditions in Jasper National Park can support larger caribou populations, however, the remaining herds are too small to recover on their own.


Caribou recovery in Canada requires diverse actions that will vary according to the habitat condition and status of local populations.

Caribou continue to persist in small numbers in the Tonquin and Brazeau herds of Jasper National Park, and in the À La Pêche herd on Jasper’s northern boundary. Parks Canada has determined that a fourth herd, the Maligne, is no longer present.


Parks Canada is implementing actions set out in the Multi-Species Action Plan for Jasper National Park (2017) to support caribou conservation and recovery, including assessing the feasibility of additional measures to enhance protections for caribou and their habitat and to augment caribou populations in Jasper National Park towards self-sufficiency.

Parks Canada has been investigating the feasibility of developing a caribou conservation breeding program and is now at the point where a proposal will undergo a review by external experts.


Efforts to protect caribou and critical caribou habitat in Jasper National Park are part of a broader effort by federal and provincial governments as well as Indigenous partners, peoples and communities to support the recovery of woodland caribou across Canada.


The Government of Canada is working with provinces and Indigenous peoples to stabilize caribou populations and help them recover. The government is investing in measures to preserve critical habitat and, in February 2020, finalized two agreements for the protection of Southern Mountain caribou with the Province of British Columbia and the Saulteau and West Moberly First Nations. The Government of Canada also announced on October 23, 2020, that a conservation agreement under the Species at Risk Act has been signed with the Province of Alberta that commits to taking actions required to support woodland caribou recovery in Alberta.

Caribou in the Maligne Valley persisted with less than ten animals for nearly 15 years until they were last observed in 2018.


There is no evidence that caribou remain in the Maligne Range. Six separate aerial surveys of the Maligne Range (three in fall 2018, two in 2019, and most recently in October 2020) have not located any caribou or caribou tracks. In Jasper National Park, annual surveys of caribou are done by flying over caribou habitat and counting the number of caribou that are spotted. This number is a minimum count – biologists can say for certain that there is at least the number of caribou that they saw. This is done in the fall when there is snow on the ground and caribou or their tracks are most easily seen in the alpine.


The Maligne herd experienced its most rapid decline between 1998 when biologists counted 68 caribou, and 2005, when the herd consisted of less than five females and ten animals total. While this very small herd of caribou persisted in the area for nearly 15 years, a population with less than 10 reproductive females is considered functionally extirpated.


In October 2017, DNA evidence and observations in Hardisty Pass indicated that the Maligne herd had four members, consisting of an adult female called C118 and three younger animals. Five months later, in March 2018, the adult female was found dead of unknown causes. C118 was the last collared caribou in the Maligne herd and was ten years old at the time of her death. It was unknown how many other caribou remained, but tracks and scat at the site offered evidence that other caribou were present with the collared female. Surveys in the years following found no signs of caribou in the Maligne Range.

Adding to year-round conservation measures and habitat protections, seasonal closures in important winter caribou habitat come in to effect on November 1.


Winter closures protect over 3200 km2 of winter habitat for caribou in Jasper National Park from November to March. The purpose of these closures is to prevent people from creating trails that wolves can use to prey on caribou in places that are otherwise inaccessible. Research shows that trails packed by backcountry skiers, snowboarders, and snowshoers can lead wolves to prey on caribou in high elevation areas where caribou go to avoid predators.


Since seasonal closures in caribou winter ranges were first implemented in 2009, Parks Canada has collected data about wolf habitat use through radio collars and remote cameras. This tracking data shows that wolves are more likely to use caribou habitat and valleys when trails exist and that because of closures and declining wolf numbers, fewer incursions into caribou habitat have been documented. Seasonal closures remain an important conservation tool in all occupied caribou habitat in Jasper National Park


For maps of the seasonal closure areas, visit our website at parkscanada.ca/caribou-winter-access.

Boundaries of the winter caribou habitat closure in the Maligne Range will change for the 2020-2021 season.


Parks Canada reviewed the closure boundary based on the evidence that no caribou remain in the Maligne Range. Considerations included the likelihood that caribou remain in the Maligne Range, patterns of caribou and wolf use in the area, the number of wolves in the park, Parks Canada’s responsibility to protect critical caribou habitat under the Species at Risk Act, high compliance with the existing closure, and feedback from environmental organizations and park users.

As of November 1, 2020, the boundaries of the winter caribou habitat closure in the Maligne Range will change to allow some limited opportunities for recreation, while maintaining 96% of the area of the Maligne-Brazeau seasonal closure that keeps a large area of the park free from human disturbance for four months of the year.


This means that winter access to some terrain in the Bald Hills and the area between Big Shovel and Little Shovel Passes is no longer restricted. Two trails allow access to these two separate areas:

  • Jeffery Creek Trail, accessed by crossing the Maligne River at Rosemary’s Rock
  • Bald Hills Trail, accessed from the parking lot at the end of Maligne Lake Road

Travel along the Skyline Trail between Little Shovel Pass and the Bald Hills will not be permitted until after March 1, 2021.


Critical caribou habitat throughout the national park remains protected under the National Parks Act and Species at Risk Act.


In the event that caribou are observed in the Maligne Range in the future, the closure will be reassessed and reinstated at any time if appropriate. There is no change to seasonal caribou closures in the Brazeau, Tonquin or À La Pêche Ranges from 2019-2020.


Dogs remain prohibited from all alpine environments in the Maligne Range year-round, including the Bald Hills and Skyline trails. For the safety of visitors, dogs and wildlife, dogs are not allowed in some backcountry areas of national parks to protect sensitive environments.




To learn more about caribou in Jasper National Park visit our website at parkscanada.ca/caribou-jasper.

Media inquiries
Steve Young, Public Relations and Communications Officer
Tel: 780-852-6109
Email: steven.young@canada.ca


Photo: Simone Heinrich Photography

Le point sur l’état de conservation et les mesures de rétablissement du caribou

Le 28 octobre 2020


Parcs Canada est résolu à préserver les parcs nationaux et à protéger les espèces sauvages qui en font partie intégrante.


Le parc national Jasper est choyé : il sert d’habitat à l’une des espèces fauniques les plus emblématiques du Canada, le caribou des bois. Parcs Canada y exécute un programme de conservation qui l’aide à définir et à réduire les menaces auxquelles cette espèce en péril est exposée. Ce programme d’étude et de surveillance du caribou lui permet de prendre des décisions fondées sur des données probantes, en utilisant les meilleurs renseignements scientifiques à sa disposition, pour contribuer au rétablissement du caribou.


Parcs Canada a déjà pris des mesures pour réduire un grand nombre des facteurs qui influent sur le déclin du caribou dans le parc national Jasper, à savoir :

  • Modification des pratiques de gestion des carcasses d’animaux tués dans des collisions routières pour empêcher l’essor des populations de prédateurs;
  • Restriction de l’accès aux territoires occupés par le caribou en hiver pour éviter que les pistes et les routes créées par les humains ne facilitent l’accès des loups aux hardes;
  • Protection du caribou contre les effets perturbateurs des drones et des aéronefs;
  • Instauration de limites de vitesse réduites pour protéger le caribou contre les collisions routières.

Ces mesures ont permis de créer des conditions plus propices à la survie et au rétablissement du caribou. Les travaux de recherche et de surveillance indiquent maintenant que, dans les conditions actuelles, le parc national Jasper peut soutenir de plus grandes populations de caribous, mais que les hardes restantes sont trop petites pour se rétablir d’elles-mêmes.

Le rétablissement du caribou au Canada exige diverses mesures qui varient en fonction des conditions de l’habitat et de la situation des populations locales.


Il subsiste un faible nombre de caribous dans le parc national Jasper, à savoir la harde de la vallée Tonquin, la harde de la Brazeau et la harde de l’À la Pêche, dont le territoire se trouve le long de la limite nord du parc. Parcs Canada a établi que la quatrième harde du parc, celle de la Maligne, a disparu.

Parcs Canada met en place les mesures énoncées dans le Plan d’action visant des espèces multiples dans le parc national Jasper (2017) afin d’appuyer la conservation et le rétablissement du caribou. Il évalue notamment la possibilité d’instaurer des mesures supplémentaires pour renforcer la protection du caribou et de son habitat ainsi que pour accroître l’effectif des populations dans le parc afin de les amener vers l’autosuffisance.


C’est dans cette optique que Parcs Canada explore la possibilité d’élaborer un programme d’élevage de conservation du caribou. Il est maintenant parvenu au stade où sa proposition sera soumise à l’examen de spécialistes externes.


Les efforts déployés pour protéger le caribou et son habitat essentiel dans le parc national Jasper s’inscrivent dans une initiative élargie du gouvernement fédéral, des gouvernements provinciaux ainsi que des groupes, des particuliers et des collectivités autochtones afin d’appuyer le rétablissement du caribou des bois partout au Canada.


Le gouvernement du Canada travaille aussi avec les gouvernements provinciaux et les peuples autochtones en vue de stabiliser les populations de caribous et de les aider à se rétablir. Il investit dans des mesures visant à préserver l’habitat essentiel, et, en février 2020, il a mis la dernière main à deux accords de protection des caribous de la population des montagnes du Sud, l’une avec le gouvernement de la Colombie-Britannique et l’autre avec les Premières Nations de Saulteau et de West Moberly. En outre, le 23 octobre 2020, le gouvernement du Canada a annoncé la conclusion d’un accord de conservation avec le gouvernement de l’Alberta en vertu de la Loi sur les espèces en péril afin d’engager les signataires à prendre les mesures nécessaires pour favoriser le rétablissement du caribou des bois dans la province.

Pendant près de 15 ans, la harde de la vallée de la Maligne a continué d’exister alors qu’elle comptait moins de 10 individus. Elle a été observée pour la dernière fois en 2018.


Nous ne disposons d’aucune donnée attestant qu’il y a toujours des caribous dans le secteur de la Maligne. Lors des six derniers recensements aériens réalisés dans le secteur (trois à l’automne 2018, deux en 2019 et un autre en octobre 2020), il n’a pas été possible de repérer de caribou ou de pistes de caribou. Dans le parc national Jasper, les hardes de caribous font chaque année l’objet de recensements du haut des airs : les recenseurs survolent l’habitat des caribous et dénombrent les bêtes repérées. Le nombre d’animaux correspond à un dénombrement minimal; les biologistes peuvent affirmer avec certitude que l’effectif est formé d’au moins le nombre d’individus qu’ils ont observés. Ces recensements ont lieu à l’automne, après les premières neiges, période où les bêtes et leurs empreintes sont le plus facilement visibles dans la zone alpine.


La harde de la Maligne a connu son déclin le plus rapide entre 1998, année où les biologistes ont dénombré 68 bêtes, et 2005, lorsque la harde était composée de moins de cinq femelles et de dix animaux au total. Même si cette très petite harde de caribous a continué d’exister dans le secteur pendant près de 15 ans, une population de moins de 10 femelles en âge de se reproduire est considérée comme fonctionnellement disparue.


En octobre 2017, des prélèvements d’ADN et des observations effectués dans le col Hardisty ont permis à Parcs Canada de conclure que la harde de la Maligne comptait quatre bêtes, soit une femelle adulte appelée C118, et trois jeunes animaux. Cinq mois plus tard, en mars 2018, la femelle adulte a été trouvée morte de cause inconnue. C118 fut la dernière bête de la harde de la Maligne à porter un collier émetteur, et elle était âgée de 10 ans au moment de sa mort. Il était impossible de savoir combien d’autres caribous étaient encore vivants, mais les pistes et les excréments observés sur les lieux donnaient à entendre que la femelle au collier était accompagnée d’autres caribous. Les recensements réalisés au cours des années suivantes n’ont pas permis de déceler de trace de la présence de caribous dans le secteur de la Maligne.

Les fermetures saisonnières viennent s’ajouter aux mesures de protection de l’habitat et aux autres mesures de conservation en place à l’année.

Elles sont instaurées dans l’habitat hivernal de prédilection du caribou et entrent en vigueur le 1er novembre de chaque année.


Mises en place de novembre à mars, les fermetures hivernales protègent plus de 3 200 km2 de territoire occupé en hiver par les caribous du parc national Jasper. Ces fermetures ont pour but d’empêcher les amateurs de plein air de tracer des pistes que les loups pourraient ensuite emprunter pour chasser le caribou dans des secteurs qui leur seraient par ailleurs inaccessibles. Les recherches révèlent que les pistes de neige tassée par les skieurs de randonnée, les planchistes et les raquetteurs peuvent amener les loups à chasser dans des secteurs de haute altitude où se rassemblent les caribous pour éviter les prédateurs.


Depuis la mise en place des premières fermetures saisonnières de l’habitat hivernal du caribou en 2009, Parcs Canada a recueilli des données sur les habitudes d’occupation du territoire par les loups à l’aide de colliers émetteurs et d’appareils photo de télésurveillance. Ces données de suivi montrent que les loups sont plus susceptibles de fréquenter l’habitat du caribou et les vallées lorsque des pistes y mènent et que, par suite des fermetures et de la baisse du nombre de loups, le nombre d’incursions dans l’habitat du caribou a diminué. Les fermetures saisonnières demeurent un outil de conservation important dans tout le territoire occupé par le caribou dans le parc national Jasper.


Pour consulter des cartes des secteurs visés par les fermetures saisonnières, consultez notre site Web à l’adresse parcscanada.ca/accès-hivernal-caribou.

Les limites du territoire visé par la fermeture saisonnière dans le secteur de la Maligne seront modifiées pour la saison 2020-2021.


Parcs Canada a examiné les limites du territoire visé par la fermeture saisonnière à la lumière des données indiquant que la harde de la Maligne a disparu. Il a tenu compte de facteurs tels que la probabilité qu’il existe encore des caribous dans le secteur de la Maligne, les habitudes d’occupation du territoire par le caribou et le loup, le nombre de loups dans le parc, sa propre responsabilité à l’égard de la protection de l’habitat essentiel du caribou conformément à la Loi sur les espèces en péril, le niveau élevé de respect de la fermeture ainsi que les commentaires formulés par les organismes écologistes et les usagers du parc.

Le 1er novembre 2020, les limites du territoire frappé de fermeture dans le secteur de la Maligne seront modifiées de façon à permettre des possibilités récréatives limitées, tout en préservant 96 % de l’habitat visé par la fermeture saisonnière des secteurs Maligne et Brazeau. Ainsi, des vastes étendues du parc demeureront exemptes de toute perturbation d’origine humaine pendant quatre mois de l’année.


Cela signifie que certaines zones des collines Bald et du secteur situé entre les cols Big Shovel et Little Shovel ne feront plus l’objet de restrictions d’accès en hiver. Ces secteurs distincts sont accessibles par deux sentiers :

  • Sentier du Ruisseau-Jeffery, auquel il est possible d’accéder en traversant la rivière Maligne, à la hauteur du rocher Rosemary’s Rock;
  • Sentier des Collines-Bald, auquel il est possible d’accéder à partir du terrain de stationnement situé au bout de la route du Lac-Maligne.

Les déplacements sur le sentier Skyline entre le col Little Shovel et les collines Bald ne seront autorisés qu’après le 1er mars 2021.


L’habitat essentiel du caribou demeure protégé partout dans le parc national, conformément à la Loi sur les parcs nationaux du Canada et à la Loi sur les espèces en péril.


Si des caribous étaient observés dans le secteur de la Maligne dans l’avenir, la fermeture serait réévaluée, et les anciennes limites seraient réinstaurées au besoin. Les limites du territoire hivernal visé par la fermeture saisonnière dans les secteurs de la Brazeau, de la vallée Tonquin et de l’À la Pêche restent inchangées par rapport à 2019-2020.


Les chiens demeurent interdits à longueur d’année dans les milieux alpins de la vallée de la Maligne, y compris sur le sentier des Collines-Bald et sur le sentier Skyline. Pour la sécurité des visiteurs, des chiens et des animaux sauvages, les chiens ne sont pas autorisés dans certains secteurs de l’arrière-pays des parcs nationaux. Cette interdiction vise à protéger les milieux sensibles aux perturbations.




Pour en apprendre davantage sur le caribou dans le parc national Jasper, consultez notre site Web au www.parcscanada.ca/caribou-jasper.


Renseignements aux médias

Steve Young, agent, relations publiques et communications

No de tél. : 780-852-6109

Adresse de courriel : steven.young@canada.ca

Parks Canada, Parcs Canada. Government of Canada