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 LUTTE À LA MOULE ZÉBRÉE :

 SPRINT PRINTANIER

Les plongées printanières de retrait de moules zébrées reprennent au lac Massawippi, pour un sprint de départ, inauguré lundi dernier. C'est une étape cruciale du plan d’attaque structuré qui durera toute la saison. L’objectif est de renverser la tendance à tout prix en évitant la reproduction des jeunes moules établies en 2021.

COURSE CONTRE LA MONTRE

Les plongées printanières se feront en mode accéléré dans les  prochaines semaines en collaboration avec le MFFP (ministère des Forêts, de la faune et des parcs), Explos-Nature et MCI (Memphrémagog Conservation Inc.). Les plongeurs de l’Aquarium du Québec et du Biodôme de Montréal se joindront à cette remarquable équipe scientifique le mois prochain.

Parallèlement, Pêches et Océans Canada (MPO) procédera systématiquement et rapidement, tout l’été, à l’analyse des échantillons d’eau pour déterminer la présence de véligères, un indice fondamental du degré de reproduction.

La présidente de la Régie du parc régional Massawippi et mairesse d'Hatley, Hélène Daneau, et la mairesse de North Hatley, Marcella Gerrish, étaient toutes deux au poste pour saluer  le départ des plongeurs lundi dernier et afficher leur complète solidarité dans cette lutte à finir.

« Nous sommes au front avec Bleu Massawippi et c’est formidable de voir toutes ces équipes se déployer pour venir à notre secours. En novembre dernier, une onde de choc s’est répandue dans North Hatley et le conseil, nouvellement élu, a pris l’engagement ferme de tout faire pour supporter la lutte. Nous sommes à refaire notre système de lavage et à repenser en profondeur nos actions pour que le lac soit toujours plus accessible de façon toujours plus responsable. » 

Marcella D. Gerrish, mairesse de North Hatley

POUR TOUT SAVOIR SUR LE SPRINT PRINTANIER, VOIR PLUS BAS LA REVUE DE PRESSE ET LA SEMAINE EN IMAGES.

MAIS AVANT, IL FAUT LIRE :

La lettre éditoriale qui suit est signée par le Conseil exécutif de Bleu Massawippi, Patrick Fréchette, président, Denis Petitclerc, vice-président, Philippe Beauregard, trésorier et Johanne Cloutier, secrétaire en complète solidarité avec la directrice générale Michèle Gérin et le directeur général adjoint, responsable des opérations de plongée, Philippe-David Blanchette. Elle s'adresse aux membres de Bleu Massawippi, aux 5 municipalités riveraines, au Parc régional Massawippi, à la ville de Waterville et aux médias. 

BLEU MASSAWIPPI

EN COLÈRE

En dépit des efforts de l’automne dernier, en dépit du sprint printanier en plongées que Bleu Massawippi a entrepris depuis le 2 mai et en dépit des investissements des autres municipalités riveraines et du Parc régional Massawippi, le conseil de Sainte-Catherine-de-Hatley et son maire Jacques Demers refusent encore de faire leur part.

Agissant à contresens, ils ont ordonné lundi dernier la réouverture de leur descente municipale, reconnue comme la plus spectaculaire passoire du lac Massawippi.

Ce faisant, Jacques Demers et son conseil mettent en péril toute l’opération Stop Moules Zébrées et les investissements de près d’un demi-million de dollars qui seront nécessaires cet été pour contrer la moule zébrée.

Entêtement ou Ignorance?

Pourtant, Bleu Massawippi a multiplié les demandes de rencontres depuis le 4 novembre, toutes refusées sous prétexte que seul le Parc régional gèrerait dorénavant le lac Massawippi. Appelé personnellement in extremis en mars, le maire Demers a déclaré avoir confié le dossier au conseiller Guillaume Poirier qui nous rappellerait dans les prochains jours.

Bleu Massawippi attend encore pendant que Sainte-Catherine ouvre grande sa descente aux moules zébrées le même jour et à la même heure que les mairesses de ses voisines Hatley et North Hatley viennent saluer le départ des plongeurs de partout au Québec venus nous prêter main forte. Où est l’erreur?

Manifestement, le conseil de Sainte-Catherine-de-Hatley ne veut ni entendre, ni voir l’ensemble des partenaires et des experts qui se sont joints à Bleu Massawippi et, préférant rester dans l’ignorance, est incapable de collaboration, de solidarité ou de transparence.

Noyer le poisson

Représentant d’office de sa municipalité à la Régie, Jacques Demers a soutenu haut et fort que le Parc serait dorénavant la clé de la gestion responsable du lac Massawippi. De toute évidence, un prétexte pour noyer le poisson puisque c’est son conseil qui, le premier, aura bafoué les efforts soutenus de concertation de la présidente Hélène Daneau, au mépris des actions et des investissements des 4 autres municipalités, de Bleu Massawippi et de ses propres citoyens dont plusieurs participent au financement à coup de dizaines de milliers de dollars.

Il n’en faut pas moins pour que les contrevenants se délectent de la naïveté de Sainte-Catherine-de-Hatley qui agit encore comme si une vignette vendue à des usagers voyageant de lacs en lacs pouvait protéger le lac et comme si un règlement, c’était fait pour rester sur les tablettes.

Incitation à la délinquance

Alors que le Parc régional et Bleu Massawippi s’unissent pour envoyer le même message et renforcer l’application des sanctions, Jacques Demers persiste, suivant nos informations de plusieurs sources municipales, à demander au Parc régional que les embarcations non-motorisées ne soient pas inquiétées.

Comme s’il appartenait à un maire ou à un conseil de décider qui est ou n’est pas en infraction. Chacun sait qu’ils n’en ont pas le droit.

Comme si Sainte-Catherine-de-Hatley ignorait tout de son propre règlement pourtant formel :

Tout détenteur de bateau doit, avant la mise à l’eau d’un bateau dans le lac Massawippi, faire laver ce bateau dans un poste de lavage du lac Massawippi (art 3) sauf en cas de vignette, si le détenteur de bateau … atteste à un préposé à l'application du présent règlement, à un préposé responsable d'un quai public ou à un préposé au lavage que le bateau n'a pas transité dans un autre plan d'eau depuis le dernier lavage du bateau effectué aux fins d'en permettre l'accès au lac Massawippi. (art 13).

Ainsi, toute personne qui descend à Ste-Catherine-de-Hatley devrait fournir cette attestation à chaque fois qu’elle accède au lac ou elle s’expose à une pénalité. Préférant affaiblir son règlement en donnant accès au lac sans surveillance, Sainte-Catherine-de-Hatley favorise la délinquance. Du même coup elle brise le message et nourrit le sentiment d’injustice soulevé par tous ceux qui respectent le lac et respectent les règles.

Deux conseillères représentent le lac Massawippi à Sainte-Catherine-de-Hatley. Faut-il penser qu’en situation minoritaire, elles sont victimes de l’indifférence de leurs collègues à protéger le lac Massawippi? Faut-il envisager que tout le magnifique flanc nord-ouest du lac Massawippi n’a pas l’attention qu’il mérite à Sainte-Catherine-de-Hatley?

Des solutions existent

Plusieurs solutions simples existent. Le lavage est gratuit pour les détenteurs de vignette à moins de 5 minutes de la descente. Un code d’ouverture électronique émis à la station serait facilement envisageable. Le village de North Hatley et la Plage Massawippi paient courageusement un surveillant 98h par semaine chacun. Comment espérer que la population tolère plus longtemps cette gestion à double sens?

Il est encore temps pour Sainte-Catherine-de-Hatley d’arriver en 2022. Jacques Demers, à titre de maire, a perdu la bataille pour l’un de ses 2 lacs déjà fortement contaminé à la moule zébrée. Comme préfet de la MRC il a sous sa responsabilité de nombreux autres lacs en danger et en tant que président de la Fédération québécoise des municipalités, il doit, en principe, faire preuve de leadership. Il ne peut plus noyer le poisson.

 

Ou bien le maire et son conseil ferment cette descente tant et aussi longtemps qu’une solution conforme ne sera pas établie, ou bien ils devront en répondre à leur prochaine assemblée de juin, bien avant qu’il n’y ait plus de poissons vivants à noyer au lac Massawippi.

 

Bleu Massawippi, 8 mai 2022

Le comité exécutif : Patrick Fréchette, président, Denis Petitclerc, vice-président, Philippe Beauregard, trésorier et Johanne Cloutier, secrétaire

Michèle Gérin, dg , Philippe-David Blanchette, dga / responsable des opérations de plongée.

CITATIONS : à propos de Sainte-Catherine-de-Hatley

« Dès que j’ai appris la réouverture de la descente, j’ai écrit personnellement aux 2 conseillères des districts du lac Massawippi pour les supplier d’apporter les correctifs nécessaires à l’assemblée le soir même. Aucune réponse du conseil. Je suis sans voix. Comme citoyen de Sainte-Catherine-de-Hatley, j’ai honte. Comme président de Bleu Massawippi je suis déconcerté. Devrons-nous arrêter nos opérations par loyauté auprès des donateurs qui nous ont confié plus de 300 000$ en seulement quelques mois? Je dois malheureusement dès à présent le considérer. »

Patrick Fréchette, président, Bleu Massawippi

«La condition préalable à notre plan d’action présuppose le contrôle sécuritaire absolu des descentes publiques pour éviter les nouvelles contaminations. Si le conseil de Sainte-Catherine a refusé de l’entendre de notre bouche, ses membres n’ont pas pu ignorer l’immense couverture médiatique et le maire en a été informé personnellement en plusieurs occasions au Parc régional et pendant sa campagne électorale. Depuis 10 ans que Bleu Massawippi en parle avec courtoisie, il est temps de monter le ton. »

Denis Petitclerc, vice-président, Bleu Massawippi

« Je suis moi-même un élu municipal et je ne peux pas croire qu’une municipalité puisse refuser de regarder un plan d’action, refuser de voir l’immensité des gestes posés de toutes parts et se désolidariser des autres municipalités qui sont liées au lac. Par son indifférence, Ste-Catherine condamne nos actions à un échec à moyen terme. Elle rejette le fardeau sur d'autres administrations municipales qui devront payer des sommes importantes et récurrentes pour entretenir leur prise d'eau et leur usine de filtration. Pire encore, elle condamne tous les autres lacs de l’Estrie à une contamination irrémédiable C'est incompréhensible. »

Philippe-David Blanchette, directeur général-adjoint et chargé du programme de plongées, Bleu Massawippi crédit-photo : Jessica Garneau La Tribune

 

« Il faut croire que Sainte-Catherine-de-Hatley est la seule à ne pas vouloir y croire. Aujourd’hui, l’incapacité de cette municipalité à respecter le lac Massawippi suscite une colère qu’elle ne pourra apaiser sans agir. »

Michèle Gérin, directrice générale, Bleu Massawippi

crédit-photo : Alain Roberge, La Presse

REVUE DE PRESSE : à propos du sprint printanier

SPRINT PRINTANIER EN IMAGES

Annick Drouin, Biologiste, Ph. D. – Espèces aquatiques envahissantes
Direction de l’expertise sur la faune aquatique
au MFFP est une leader du comité scientifique .

Au premier départ lundi matin. L'équipement prend autant d'espace que les plongeurs, assistants de surface et capitaine.

François Vanasse président de la section estrienne de la Fédération des chasseurs pêcheurs du Québec a donné son temps et prêté son  ponton. Merci! 

L'appui  et l'action des municipalités est à la base de notre éventuelle réussite. Merci Hélène Daneau et Marcella Gerrish.

Réunion quotidienne de sécurité et plan de plongée avant le départ.

Certains partenaires fournissent les équipements et des bénévoles. Sur la photo le MFFP à la descente de North Hatley.

Julian Wilson est un plongeur scientifique des Escoumins qui a offert sa semaine au lac Massawippi.

Traditionnel rassemblement du jeudi soir au Pilsen avant de plonger une dernière fois vendredi.

PAUSE NATURE 

L'équipe de Bleu Massawippi a le privilège de voir de près la beauté NATURE du lac et de son bassin versant et elle souhaite la partager.  

Nid de bernaches dans le marais de Hatley.

Repéré au passage par nos biologistes Vincent et Camille, un nid qui promet 8 bernaches de plus ... à moins qu'un prédateur ne viennent changer la donne.

Bien joli symbole du printemps.

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