Jasper National Park - Parc national Jasper


📷: Lalenia Neufeld

Changes to seasonal closures in the Tonquin Valley and other caribou ranges in Jasper National Park

October 8, 2021

Parks Canada is a recognized leader in conservation and takes actions to protect and contribute to the recovery of southern mountain caribou.

Without action, the only two caribou herds remaining entirely within Jasper will disappear. Parks Canada is focusing our efforts where they can make the most difference – in the Tonquin and Brazeau herds.

It is important to increase our efforts to protect caribou in the Tonquin and Brazeau caribou ranges and to maintain the ecological conditions needed to support a potential conservation breeding program. New conservation actions include extending the seasonal closure in the Tonquin Valley from November 1 to May 15 and discontinuing private horse use in the Tonquin Valley.

Changes to seasonal closures in the Tonquin Valley and other caribou ranges

This year, seasonal closures in the Tonquin, Brazeau, and À La Pêche caribou ranges of Jasper National Park again take effect on November 1 but will remain in place later than previous years. Access to these backcountry areas in critical habitat for caribou will be prohibited between November 1, 2021, and May 15, 2022.

In addition to extending the dates of the seasonal closures in all occupied caribou ranges, there are changes to the closure boundaries in the Maligne and Brazeau caribou ranges:

  • In the Brazeau caribou range, boundaries will be expanded on the west side of Highway 93 (in the Winston Churchill mountain range) to include areas where caribou have been observed in surveys and on remote cameras over the past five years.
  • The Maligne caribou range will have no access restrictions because there is no evidence that caribou remain in the Maligne herd. If caribou are observed in the Maligne caribou range in the future, the closure will be reassessed and reinstated if appropriate. Critical habitat for caribou in the Maligne range remains protected under the Canada National Parks Act and Species at Risk Act. The northern portion of the Brazeau caribou range that was historically used by both Maligne and Brazeau herds remains closed.

For a full description of the closure areas and to view detailed maps of the seasonal closures please visit: parkscanada.gc.ca/caribou-winter-access


These new measures represent stronger protection for the Tonquin and Brazeau herds and increase the likelihood of successfully rebuilding caribou herds in Jasper National Park.

This year’s changes to seasonal closures for caribou are based on ongoing research and monitoring by Parks Canada and recommendations from a scientific review of Parks Canada’s conservation breeding proposal in January 2021.

Budget 2021 made over $24 million available through the Nature Legacy program for caribou conservation in Jasper National Park. Following consultation and completion of an impact assessment, Parks Canada will decide whether or not to move forward with building a conservation breeding facility in Jasper National Park. If built, young animals born in the facility would be released into the wild Tonquin herd.



Parks Canada has a responsibility to protect critical habitat for caribou under the Species at Risk Act. Seasonal closures and access restrictions are just one way that Parks Canada is protecting caribou.

Closing critical habitat for caribou in winter prevents the development of packed trails into high elevation caribou habitat.

Research shows that trails packed by backcountry skiers, snowboarders, and snowshoers from the valley bottom to high elevation areas can lead wolves to prey on caribou in the very places caribou go to avoid predators.


Parks Canada continually reviews and evaluates conservation measures to adapt to changing conditions using the best available information and science.

While Parks Canada has taken steps to reduce many of the threats to caribou and create better conditions for their survival and recovery, populations are now so small that they cannot recover on their own. When caribou herds get too small, the herds become more vulnerable to natural threats such as predators, disease, and accidents.

The current predation risk to caribou from wolves is low, but wolf distribution can change quickly and have large impacts on small caribou herds in a very short time. For example, until this summer, Parks Canada had not documented wolves entering caribou habitat at high elevations at any time of year since 2016. However, GPS collars on the Sunwapta wolf pack showed the pack spending time in the Tonquin caribou range in August and September 2021.

Caribou numbers are low and their survival is precarious. Losing any of the few female caribou left in the Tonquin and Brazeau herds is one step closer to local extinction.


Current conditions in Jasper National Park support rebuilding caribou populations.

Jasper National Park has abundant habitat for caribou and ecological conditions are favourable to support caribou recovery. Using information gathered from sightings, surveys, and GPS collars, we have confirmed that there are at least 9 females in the Tonquin herd. We have also confirmed that three of these females are with calves born this spring, and there are likely four more pairings of cows and calves. This is a good indication that the Tonquin caribou are doing well despite their low numbers.

This fall, Parks Canada will continue to find out more about the Tonquin and Brazeau herds when we collect remote camera images from the last several months and conduct annual aerial surveys in October.

The long-term recovery of caribou in Jasper National Park requires a collaborative effort between Parks Canada, provincial governments, Indigenous peoples, and park users. There is no one-size-fits-all solution, nor is there one approach guaranteed to restore nature’s balance. Continued caribou monitoring and research will guide how Parks Canada adapts its conservation measures, based on changing ecological conditions and threats to caribou survival and recovery.



To learn more about caribou in Jasper National Park:

Visit parkscanada.ca/caribou-jasper
Email caribou@pc.gc.ca 
Join our mailing list to receive information about the caribou conservation program in Jasper National Park, including research, monitoring, conservation breeding, and consultation. Sign up on our website at parkscanada.gc.ca/jasper-mailing-list.

Media Inquiries

Neil McInnis
External Relations Manager
Tel: 780-883-0481
Email: neil.mcinnis@pc.gc.ca

Parks Canada, Parcs Canada. Government of Canada
Jasper National Park - Parc national Jasper


📷: Lalenia Neufeld

Changements apportés aux fermetures saisonnières dans la vallée Tonquin et les autres aires de répartition du caribou du parc national Jasper

Le 8 octobre 2021

L’Agence Parcs Canada est un chef de file reconnu dans le domaine de la conservation. Elle prend des mesures pour préserver et contribuer au rétablissement du caribou des montagnes du Sud.

Sans notre aide, les deux seules hardes de caribous qui vivent à l’année dans le parc national Jasper sont appelées à disparaître. Parcs Canada cible ses efforts là où ils peuvent vraiment faire avancer les choses : les hardes de la vallée Tonquin et de la Brazeau.

Il est primordial d’accroître nos efforts pour assurer la protection du caribou dans la vallée Tonquin et préserver les conditions écologiques nécessaires au maintien de la population de caribous existante et à l’établissement d’un éventuel programme d’élevage de conservation. Au nombre des nouvelles mesures de conservation figurent la prolongation de la fermeture saisonnière dans la vallée Tonquin du 1er novembre au 15 mai et l’interruption des excusions équestres privées dans ce secteur.

Changements apportés aux fermetures saisonnières dans la vallée Tonquin et les autres aires de répartition du caribou

Cette année, les fermetures saisonnières des secteurs faisant partie du territoire des hardes de la vallée Tonquin, de la Brazeau et de l’À la Pêche commenceront le 1er novembre, comme par le passé, mais se prolongeront plus tard au printemps. L’accès à ces secteurs de l’arrière-pays faisant partie de l’habitat essentiel du caribou sera interdit du 1er novembre 2021 au 15 mai 2022.

La durée des fermetures saisonnières est prolongée, et des changements sont apportés aux limites des secteurs fermés dans les territoires des hardes de la Maligne et de la Brazeau :

  • Les limites du territoire de la harde de la Brazeau à l’ouest de la route 93 (dans le chaînon Winston Churchill) comprendront désormais les secteurs où la présence du caribou a été relevée au moyen d’enquêtes et de caméras actionnées par le mouvement au cours des cinq dernières années.
  • Le territoire de la harde de la Maligne ne fera pas l’objet d’une fermeture, car, selon toute vraisemblance, cette harde a disparu. Si des caribous étaient observés dans le secteur de la Maligne à l’avenir, la fermeture serait réévaluée et les anciennes limites seraient réinstaurées au besoin. L’habitat essentiel de l’espèce dans l’aire de répartition de la Maligne est toujours protégé en vertu de la Loi sur les parcs nationaux du Canada et de la Loi sur les espèces en péril. La partie nord de l’aire de répartition de la harde de la Brazeau, traditionnellement utilisée par les hardes de la Maligne et de la Brazeau, demeure fermée.

Pour obtenir une description complète des secteurs frappés de fermeture et consulter les cartes des fermetures saisonnières, rendez vous à : parcscanada.gc.ca/acces-hivernal-caribou 


Les nouvelles mesures assurent une meilleure protection des hardes de la vallée Tonquin et de la Brazeau et favorisent le rétablissement des hardes de caribous dans le parc national Jasper.

Les changements apportés cette année aux fermetures saisonnières sont fondés sur les travaux de recherche et les activités de surveillance menés par Parcs Canada, ainsi que sur les recommandations issues d’un examen scientifique du projet d’élevage de conservation de Parcs Canada de janvier 2021.

Le Budget 2021 prévoit, par le biais de l’initiative Patrimoine naturel, l’octroi de plus de 24 millions de dollars pour la conservation du caribou dans le parc national Jasper. Après avoir mené des consultations et réalisé une étude d’impact, Parcs Canada décidera si le projet de construction d’une installation d’élevage à des fins de conservation dans le parc national Jasper ira de l’avant. Si cette installation devait être construite, les jeunes animaux nés sur place seraient relâchés dans la harde sauvage de la vallée Tonquin



Parcs Canada est chargé de protéger l’habitat essentiel du caribou, conformément à la Loi sur les espèces en péril. Les fermetures saisonnières et les restrictions d’accès ne sont que l’une des mesures qu’il prend pour protéger l’espèce.

En fermant au public l’habitat essentiel du caribou en hiver, il devient possible d’empêcher la formation de pistes de neige tassée dans les secteurs de haute altitude faisant partie de l’habitat du caribou.

Les recherches révèlent que les pistes de neige tassée créées par les skieurs de randonnée, les planchistes et les raquetteurs pour se rendre du fond des vallées jusqu’aux secteurs de haute altitude peuvent amener les loups à chasser aux endroits mêmes où se rassemblent les caribous pour éviter leurs prédateurs.


Parcs Canada examine et évalue continuellement les mesures de conservation en place afin de s’adapter aux conditions changeantes. Pour ce faire, il a recours aux meilleurs renseignements et données scientifiques accessibles.

Même si Parcs Canada a pris différentes mesures afin d’atténuer bon nombre des menaces qui pèsent sur le caribou et de créer de meilleures conditions pour la survie et le rétablissement de l’espèce, les effectifs sont maintenant tellement faibles que les hardes ne peuvent plus se rétablir d’elles-mêmes. Lorsqu’elles deviennent trop petites, les hardes de caribous sont plus vulnérables aux menaces naturelles, telles que les prédateurs, les maladies et les accidents.

Le risque de prédation par le loup est faible à l’heure actuelle, mais la répartition des loups peut changer rapidement et avoir d’importantes incidences sur les petites hardes en très peu de temps. Par exemple, jusqu’à cet été, Parcs Canada n’avait pas observé la présence de loups dans les secteurs de haute altitude faisant partie du territoire du caribou depuis 2016. Des colliers GPS indiquent maintenant que la meute Sunwapta a passé du temps dans le territoire de la harde de la vallée Tonquin en août et en septembre 2021.

Les hardes de caribous sont petites, et leur survie est précaire. La perte d’une seule des rares femelles de la vallée Tonquin ou de la Brazeau nous rapprocherait d’une disparition à l’échelle locale.


À l’heure actuelle, les conditions sont favorables à l’augmentation de l’effectif des populations de caribous dans le parc national Jasper.

Le parc renferme un vaste territoire qui peut servir d’habitat au caribou, et les conditions écologiques sont propices au rétablissement de l’espèce. À l’aide des renseignements recueillis grâce aux observations, aux recensements et aux colliers GPS, nous avons pu confirmer que la harde de la vallée Tonquin compte au moins neuf femelles et que trois d’entre elles ont des petits qui sont nés ce printemps. Nous pouvons probablement conclure à l’existence de quatre autres femelles avec des petits. Ces données nous indiquent que la harde de la vallée Tonquin se porte bien malgré le faible nombre de bêtes.

Cet automne, Parcs Canada continuera d’en apprendre davantage sur les hardes de la vallée Tonquin et de la Brazeau, lorsqu’il rassemblera les images prises dans les derniers mois par les appareils photo de télésurveillance et qu’il procédera à ses recensements aériens annuels en octobre.

Pour assurer le rétablissement à long terme du caribou dans le parc national Jasper, Parcs Canada, les gouvernements provinciaux, les peuples autochtones et les utilisateurs du parc doivent unir leurs efforts. Il n’y a pas de solution universelle, pas plus qu’il n’existe d’approche garantissant le rétablissement de l’équilibre naturel. Les résultats des travaux de recherche et de surveillance aideront Parcs Canada à adapter ses mesures de conservation en fonction de l’évolution des conditions écologiques et des menaces qui compromettent la survie et le rétablissement du caribou.



Pour en savoir davantage sur le caribou dans le parc national Jasper : 

Consultez le site parcscanada.ca/caribou-jasper 
Écrivez à l’adresse caribou@pc.gc.ca 
Inscrivez-vous à notre liste d’envoi pour recevoir de l’information sur le programme de conservation du caribou dans le parc national Jasper, notamment sur les travaux de recherche et de surveillance, l’élevage de conservation et les consultations. Il vous suffit de vous abonner sur notre site Web à l’adresse parcscanada.gc.ca/liste-envoie-jasper.

Renseignements à l’intention des médias

Neil McInnis, gestionnaire des Relations externes
No de tél. : 780-883-0481
Adresse électronique : neil.mcinnis@pc.gc.ca


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